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英文字母的起源(上)

如同汉字起源于象形,英语字母表中的每个字母一开始都是描摹某种动物或物体形状的图画,而这些图画最后演变为符号。

约在3000年前,在腓尼基字母表中字母A读如aleph,写起来形似字母V,中间再加一横,代表牛头或牛角。对于古代腓尼基人来说,牛意味着财富,吃,穿,耕作都少不了它,这也许就是A被列为第一个字母的缘故吧。

和A一样,字母B也可以追溯到古代腓尼基。在腓尼基字母表中B叫beth,代表房屋,在希伯来语中B也叫beth,也含房屋之意。字母B之所以排在第二位,也许是因为对人类的生存来说,住的重要性仅次于食物。

字母C在腓尼基人的文字中叫gimel,代表骆驼,而且C在罗马数字中也有表示100的意思哦。

D在古时,是描摹拱门或门的形状而成的象形符号,在古代腓尼基语和希伯来语中叫做daleth,是“门”的意思,相当于希腊字母Δ(delta)。

E是英语里用得最多的字母,横着看,像不像一个举起双手的人?手是我们日常使用最多的肢体,所以也象征了e在字母表中的地位,就跟手一样不可或缺。

F源自腓尼基语的第六个象形字母,代表用于挂东西的木栓或木钉,在腓尼基语和希伯来语的名称为waw。同时还有个习俗,中世纪重罪犯的左颊常被打上F的印记,以示惩戒。

字母G与字母C都系源于同一腓尼基字母,但区别在于C是代表骆驼的驼峰,而G是描摹骆驼的身体和头和颈之轮廓的象形字母,其名称为gimel。

像其它字母一样,H也可通过拉丁语和希腊语的字母表,一直追溯到腓尼基语字母表。在腓尼基语中和H相应的字母有两条横杠,它代表篱笆或栅栏,字母名称叫heth或cheth。

第九个字母I源自腓尼基语中叫做yod / yodh的象形字母,该字母被认为代表人的手臂。而且最初的时候,小写字母I并不带点,直到11世纪以后,抄写员为区分字母I连写(如filii)与字母u才开始加上去的。

字母J是莎士比亚时代后,约1630年才产生,和V并称英语字母表中两个最轻的字母,看起来就像是扔保龄球时候的手臂形状。就像G是基于C构成的,J是由I衍生而来,即在I上加一尾巴构成。

字母K之根源也可以追溯到古代腓尼基语,在腓尼基语字母表里,K乃象形符号,代表人的手,张开手掌仔细对比看看是不是很像?

在腓尼基和希伯来字母表中,L叫lamed / lamedh,是表示刺棒或鞭子的象形符号,以前古时人们也会用这种形状的棒子来赶羊。

如同别的字母,M也可一直追溯到古腓尼基语。腓尼基人勇于探险,以海上贸易著称,航行曾远至西班牙海岸,而M在腓尼基字母表里是表示海浪形状的象形符号。

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